Deze site gebruikt cookies. Deze gebruiken we voor bezoekersgedrag (Google Analytics) en voor sociale media. Deze cookies bevatten uitsluitend anonieme informatie. Accepteer je deze cookies?

Niet akkoord
Doe-budgetten voor initiatieven leefbaarheid
Terug

Doe-budgetten voor initiatieven leefbaarheid

De beroemde vestingwallen van Woudrichem staan er sinds dit voorjaar een stuk fleuriger bij. Het is de verdienste van Woerkumer Weelde, een bewonersgroep die de komende jaren wil blijven werken aan het verfraaien van de vestingstad en haar omgeving. GroenLinks Brabant pleit voor een provincie brede regeling die dit soort initiatieven van burgers en dorpsraden op brede schaal mogelijk maakt: het Doe-budget.

Op de vestingwallen van vestingstad Woudrichem, in het Land van Heusden en Altena, was het dit voorjaar een nog grotere bloemenpracht dan anders. Een groep bewoners die zich ‘Woerkumer Weelde’ noemt, had in het najaar van 2013 geld ingezameld om vijfduizend bolletjes van stinzenplanten uit te zetten op de wal. Krokussen, narcissen, daslook, voorjaarshelmbloem en Spaanse hyacint kleurden in het voorjaar de wallen met hun felle kleuren. Woerkumer Weelde is opgericht omdat bewoners zelf ook een bijdrage aan het verfraaien van de wallen willen geven. Ze beseften dat de gemeente zó bovenmatig moet bezuinigen, dat er vooral onderhoudsvrij en daardoor saai groen over zou blijven.

Het is een eenvoudig verhaal, vertelt Goof van Vliet van Woerkumer Weelde. “Of je nou arm of rijk bent, iedereen koopt wel eens een bloemetje voor in huis of in de tuin. Als je een deel van dat bedrag aan Woerkumer Weelde geeft, kan de wal daar mooier mee worden ingericht. Niet alleen jijzelf, maar ook andere bewoners en toeristen hebben er dan plezier van. Op de achtergrond speelt ook de vergroting van de natuurlijke rijkdom mee. Een groot deel van het platteland kan door de boeren niet meer natuurlijk worden ingericht. Dat blijkt bijna alleen nog maar met subsidies mogelijk. Door in en om de vesting een grotere natuurlijke diversiteit aan te brengen dien je ook de insecten, vissen, vogels en andere dieren.”

Meerdere opbrengsten
Vervolgplannen zijn inmiddels volop in de maak. “Graag zouden we fruitbomen plaatsen op de wal, al zitten daar mogelijk nog wat praktische haken en ogen voor wat betreft de militaire geschiedenis van de vestingwerken. Een ander plan is om op kleine akkertjes bij de molen granen te verbouwen om zo te laten zien hoe het gemalen graan groeit. Inclusief de akkeronkruiden natuurlijk. Dat is niet alleen leuk, maar ook nog eens leerzaam voor kinderen en volwassenen.” Verder denkt Woerkumer Weelde aan het verbouwen van hop – vanwege het Woerkumer bier –, en vlas en hennep vanwege de touwslagerij van het lokale Visserijmuseum. “Op die manier levert verfraaiing meer op dan alleen maar een mooie aanblik. En dan heb ik het nog niet eens gehad over het toerisme: de opgeknapte wal maakt onze mooie vestingstad nog aantrekkelijker.”

Biodiversiteit bevorderen
De gemeente Woudrichem is blij met de activiteiten van Woerkumer Weelde, zij werkt er graag aan mee. De provincie staat in dit hele proces iets meer op afstand, maar ook zij kan volgens Goof een rol spelen bij het bevorderen van de lokale biodiversiteit. “Bijvoorbeeld door te regelen dat er langs de wegen en bermen bredere stroken groen & bloemen verschijnen. De leeuwerik die met 95 procent is teruggelopen, kan dan weer terugkeren. Maar ook door gemeenten scherp te houden bij het werkelijk vergroten van de biodiversiteit. Een rijke natuur is zo belangrijk voor ons ecosysteem én voor de leefbaarheid in een gemeenschap… Ik ben blij dat we met Woerkumer Weelde aan beide zaken een bijdrage kunnen leveren. Het grappige is dat ineens veel mensen vragen naar de bolletjes, wanneer ze opkomen en zullen bloeien. Een goede investering dus in economische termen; de bolletjes vermeerderen zich vanzelf en het nut voor de mensen is navenant.”

Leefbaarheid@Brabant
Het initiatief in Woudrichem is een fraai voorbeeld van wat je samen, vanuit de gemeenschap, kunt bereiken, vindt fractievoorzitter Patricia Brunklaus van GroenLinks Brabant. “De afgelopen jaren is er vanuit de provincie al veel gebeurd om de leefbaarheid in kleine kernen te verbeteren. In het kader van de IDOP-regeling – die dit jaar afloopt – werden de afgelopen jaren 72 projecten gerealiseerd die de leefbaarheid in kleine Brabantse kernen op peil houden. Het is goed dat die succesvolle aanpak een vervolg krijgt met Leefbaarheid@Brabant. Dat programma geeft steun aan initiatieven die een prettige leefomgeving in dorp of wijk creëren of verbeteren.” Nu de gemeentelijke budgetten onder druk staan, komt er steeds meer druk op burgers om zelf zaken op te pakken, constateert Patricia. “Het is fantastisch om te zien dat dat – net als in Woudrichem – al op steeds meer plekken gebeurt. En ook een dorpsraad is een fantastisch orgaan om dit soort particuliere initiatieven concreet handen en voeten te geven.”

Doe-budget voor particulier initiatief
Helaas ontbreekt het tot op heden aan een cruciale schakel in de aanpak van leefbaarheid, schetst Patricia. “Wat we missen is een eenvoudige, Brabant-brede regeling waarvan burgers en dorpsraden gebruik kunnen maken om initiatieven op het gebied van leefbaarheid uit te voeren. GroenLinks pleit daarom voor de invoering van het zogenoemde Doe-budget: een eenvoudig aan te vragen budget van maximaal vijfduizend euro per aanvraag. De betreffende gemeente vult het budget met eenzelfde bedrag aan.” Met de Doe-budgetten wil GroenLinks veel meer ruimte bieden aan particulier initiatief. “Want als Woerkumer Weelde iets aantoont, is het dat je als gemeenschap met bescheiden middelen enorm veel kunt doen voor de leefbaarheid. Iets waar wij vanuit de provincie graag een bijdrage aan willen leveren.”